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“달라진 의회…경북발전ㆍ도민 삶의 질 향상 목표”

장경식 경북도의회 의장, 민선 7기 취임 100일
이준형 기자 / gsm333@hanmail.net입력 : 2018년 10월 12일
[경상매일신문=이준형기자]경북도의회 제11대 의장으로 당선된 자유한국당 장경식 (60) 4선 의원이 취임 100일을 맞아 도정 전반에 대한 발전방향을 들어보는 순서를 마련했다. [편집자주]

ⓒ 경상매일신문
▲장경식 의장이 걸어온 길은?
2006년 지역민들의 고마운 선택으로 정치에 입문해서, 현재 4선 도의원으로서 의장이라는 막중한 책임을 지는 자리에 까지 오게 되었습니다.

저는 ‘현장에 답이 있다’는 정치적 소신을 가지고 항상 주민들 곁에서 불편한 점이 무엇인지, 어려운 점이 무엇인지 파악해 해결하려고 노력해 왔습니다.

지난 도의회에서는 독도수호특별위원장, 국제 과학비즈니스벨트유치특별위원장, 대구경북경제자유구역청 의장, 기획경제위원회 위원장, 제10대 전반기 부의장 등을 맡으면서 지역사회 발전과 도민행복을 위해 최선을 다해왔습니다.

특히 제9대 때 국제과학비즈니스벨트유치특별위원장을 맡아 삭발까지 단행하며 지역발전에 결연한 의지를 보여 준 일로 모두가 저를 기억하고 있습니다. 앞으로도 미력하나마 제가 가진 역량을 쏟아 부어 사회적 약자를 보듬고, 주민들이 잘사는 경북을 만드는데 집중적으로 의정활동을 펼치겠습니다.

ⓒ 경상매일신문
▲ 앞으로 제11대 도의회 운영방향은?
도민들이 성원해 주신 덕분에 경상북도의회는 집행부를 견재하면서도 정책대안을 제시하는 등 지방의회 본연의 기능에 최선을 다하고 있습니다.

하지만, 최근 우리경북은 장기적인 경기침체와 이에 따른 지역경제의 어려움이 지속되고 있는 상황입니다. 또 하나의 큰 문제가 지방소멸의 위기를 걱정할 정도로 지역의 인구가 급속히 감소되고 있는 심각한 현재의 상황입니다.

그래서, 앞으로 제11대 도의회는 일자리와 저출산 문제 극복을 의정활동의 최우선 방향으로 삼고, 과거 보다 진전된 문제의 해결책을 찾아보고자 합니다. 또한, 지방자치와 분권을 강화하는데도 노력하겠습니다.

단체장의 비대한 권한을 견제하고 감시하기 위해 의회의 독립성과 위상을 강화할 수 있도록 자치입법권 확대, 인사권독립, 인사청문회, 정책보좌관제 등 다양한 정책과 제도방안들을 개선해 나가겠습니다.

도의회 내부적으로도 정책이나 입법활동에 잘못된 관행들이 있으면 과감히 처음부터 다시 검토해서 강도 높게 혁신하도록 하겠습니다.

하지만, 경북도의회의 의정활동의 최종적인 목표는 경북발전과 도민의 삶의 질 향상에 있습니다. 새로운 변화를 기대하는 도민들의 시대적 요청에 부응 할 수 있도록 도의원 60명 모두의 지혜를 모아서 의회를 운영해 나가도록 하겠습니다.

▲민주당과 무소속이 많이 도의회에 진출했다. 앞으로 이들 소수의원들의 목소리를 어떻게 담아나갈 것인지.

제11대 도의회는 의회구성에서도 많은 변화가 있었습니다. 의석순으로 자유한국당이 41석, 민주당과 무소속이 각각 9석, 바른미래당 1석으로 구성이 됐습니다. 그리고 초선 의원이 정확하게 절반인 30명이 의회에 들어오셨습니다.

이러한 변화는 좀 더 다양한 민의를 올바르게 반영하라는 도민들의 엄중하고도 현명한 결단이라고 생각합니다. 저는 의장으로서 경북도의회를 운영하면서 의회 내에서 견제와 균형의 원리가 민주적으로 작동하고, 의회 본연의 책임과 의무를 다하는 생산적인 의회문화가 정착 될 수 있도록 하겠습니다.

이를 위해서 저는 의회운영에 있어서 만큼은 당적을 떠나서 도민 소속이라는 생각을 가지고 공정하게 경북도의회를 이끌어 나가겠습니다.

동료의원님 한분 한분의 말씀을 경청하겠습니다. 모든 의사결정은 충분한 협의와 대화를 통해서 하겠습니다. 이를 통해 모범적으로 의회를 운영하는 모습을 도민들께 보여드릴 수 있도록 최선을 다하겠습니다.

▲ 연구하는 도의회. 소통하는 도의회 모습을 도민들에게 보여줄 수 있는 방안은?
집행부를 견제하고 감시하는 것과 함께 주민생활과 밀접한 조례를 연구하고 발의해서 주민불편을 해소하는 것 또한 의회의 가장 중요한 역할이라고 할 수 있겠습니다. 도의원 개개인 분들의 능력은 훌륭하시지만, 의원 혼자서 조례안을 만들어서 그것이 시행되기까지는 매우 어렵고 또 많은 시간이 소요되는 일입니다.

제11대 도의회에서는 도의원들과 각계 전문가들이 모인 정책연구회를 만들어서 조례와 시책을 연구하는 입법중심의 의회를 만들도록 하겠습니다. 주민생활안전, 농업정책 등의 각 분야별로 세미나 또는 토론회를 개최하고, 민생 현장을 방문해서 도민들의 생생한 의견을 듣겠습니다. 이것을 바탕으로 도민 생활에 유익한 조례들을 많이 발의 할 수 있도록 노력 하겠습니다.

▲민선 7기 경상북도의 시급한 과제는?
우리 도의회에서도 민선 7기 경상북도 도정의 가장 핵심 정책이 일자리와 저출산문제 극복이라는 인식에 대해 적극적으로 공감을 같이하고 있습니다. 우선, 일자리로 청년 수를 늘려야 합니다. 청년창업을 육성하고 안정적인 정착을 지원함으로써 지역경제가 활발해 지도록 해야합니다.

임기응변식 인구유입 대책을 지양하고 일자리, 출산보육 환경, 의료시설 마련 등 종합적인 새판을 짜야합니다. 또한, 지역별 특성에 맞는 정확한 진단을 통한 지역특성화가 필요합니다. 철강․전자가 주력인 포항․구미와 농업기반의 북부권의 인구유입 정책은 명확하게 구분해서 추진되어야 합니다.

하지만, 무엇보다도 저출산 대응은 지역사회와 함께 해나가야 합니다. 미래세대를 위한 인구교육과 함께 결혼 친화적 사회분위기를 만드는데 공감대를 형성해 나가는 것이 가장 중요한 대책이라고 생각합니다. 경북도의회는 눈앞에서 벌어지고 있는 지방소멸의 위기 극복에 의정활동 모든 역량을 집중하겠습니다.

집행부와 그리고 지역사회와도 발맞춰 나가겠습니다. 필요하다면 특위도 구성해서 구체적인 실행계획을 수립하고 실천하도록 하겠습니다.

▲경북 균형발전에 대한 의회의 역할은?
우리 경북은 도청이 북부권으로 이전하면서 동해안권, 서부권 및 남부권 균형발전의 당위성과 필요성이 더욱 높아지게 되었습니다. 북부권은 도청 신도시를 중심으로 문화관광 기반을 활용하고, 미래농생명 산업을 육성하는 생명그린밸리로 육성할 필요가 있습니다.

동해안권은 경북 동해안 원자력 클러스터의 안전한 운영과 풍력과 조력 등 친환경 에너지 개발을 통해 동해안을 경북의 성장 동력으로 육성함으로써 환동해안 시대를 열어 나가야 하겠습니다. 서부권은 관련 기반이 이미 잘 갖춰진 구미를 중심으로 ICT 신기술 산업단지를 구축해 미래부품소재를 개발해 나가는 방식으로 균형발전을 꾀해야 합니다. 남부권은 첨단지식 서비스산업을 중심으로 새로운 경북 미래발전 전략 틀을 짜야 하겠습니다.

균형발전은 모두 함께 잘 사는 방법을 모색하는 것입니다. 만약에 어떤 지역이 주변 인구를 흡수하는 방식으로 개발된다면 그것은 균형발전 취지에 맞지 않는 것입니다.
균형발전은 어느 한 지역이 희생하거나 일방적으로 손해 보는 것이 아니라, 함께 좋은 결과를 만들어 서로 이익을 나누는 것입니다.

저는 바로 이런 이유로 주민의 대의기관인 의회가 필요하다고 생각합니다. 모두가 만족하는 결과를 도출하는 것이 쉽지 않겠지만, 의회에서 주민의 목소리에 귀 기울이고 주민과 함께 한다면 그것이 가능할 것입니다.

경북도의회는 경북의 균형발전이 원활히 추진 될 수 있도록 제도적으로 지원하고 감시함과 동시에, 발전에서 소외되는 지역이 없도록 도민들의 의견을 수렴하고 소통하면서 궁극적으로는 경북의 균형발전과 도민통합을 함께 이뤄낼 수 있도록 최선의 노력을 하겠습니다.

▲대구경북 상생발전 방안은?
지방자치시대에 시도 간, 시군 간 상호협력을 통한 상생발전 노력은 반드시 필요하다. 특히 경북과 대구는 1987년 7월 대구시가 직할시로 승격되기 전까지 대구가 경북의 도청소재지였던 만큼 긴밀한 관계를 유지하고 있습니다.

지금도 경북과 대구가 행정구역은 나뉘어져 있지만, 주민들이 느끼는 생활권역은 그렇지 않다. 경제, 산업, 문화 등 많은 부분에서 경북과 대구는 여전히 많은 부분을 서로 의존하고 있습니다.

같은 역사와 비슷한 가치관과 정체성을 가지고 있는 경북과 대구의 상생발전을 위한 노력은 주민의 복리증진이라는 지방자치의 이념에 비추어서도 반드시 필요합니다.

이를 위해 경북도의회는 경북과 대구의 상생발전을 위해 2014년 ‘대구경북한뿌리상생위원회’를 출범할 수 있도록 조례를 제정하였고, ‘경북대구상생발전 특별위원회’를 구성해 활발한 활동을 하는 등 최선의 노력을 하고 있습니다.

대구 취수원 이전과 신공항 건설 문제도 주민의 삶의 질 향상이라는 차원에서 접근해야 합니다. 정치원의 이해관계가 아니라 주민의 동의를 바탕으로 문제를 해결해야 합니다. 이를 위해서 소통과 협력에 기초한 상생발전이 가능하도록 주민을 대표하는 지방의회가 주어진 역할을 해야 할 때라고 생각합니다.

상생발전은 모두 함께 잘 사는 방법을 모색하는 것이다. 한 쪽이 일방적으로 손해를 보는 것이 아니라 함께 좋은 결과를 만들어 서로 이익을 나누기 위한 것이다. 이러한 결과를 도출하는 것이 쉽지 않겠지만, 주민의 목소리에 귀 기울이고, 주민과 함께 한다면 가능할 것이라고 생각합니다.

▲지방 분권과 자치 강화. 지방지방의회의 위상 강화에 대한 의장님의 생각은?
올해로 지방자치가 다시 시행된 지 27년째를 맞이하고 있지만, 자치입법권, 자치재정권, 자치조직권 어느 하나 자율적 권한이 없는 “분권없는 지방자치”가 우리 지방의 현실입니다.

그럼에도 불구하고 자치단체장의 권한은 기형적이라고 할 만큼 비대해지고 있는 반면, 이를 견제하고 감시해야할 지방의회는 법령의 제약으로 기능과 역할의 수행에 한계점을 보이고 있습니다.

따라서, 의회의 독립성과 위상을 강화할 수 있는 자치입법권과 자치재정권의 확대, 지방의회법 신설, 지방의회의 인사권독립, 고위공직자와 산하기관장에 대한 인사검증 강화, 정책보좌관제 신설 등의 목소리가 일선 현장에서 봇물과 같이 터져 나오고 있습니다.

최근 헌법 개정이 결론 없이 끝나면서 많은 아쉬움을 남겼습니다. 그러나 지방분권 개헌의 필요성과 중요성을 생각했을 때 여기서 멈출 수 없습니다.

현 정부에서도 여전히 강한 의지를 갖고 추진 의사를 밝히고 있는 만큼, 새로운 의회가 구성되는 지금이 지방분권 개헌 및 실현을 위해 지방의회가 전면에 나서 다시 한번 분권운동의 불을 지펴 나갈 적기라고 생각하고 있습니다.

대외적으로 경북도의회는 제11대 의회에서도 중앙정부에 대해 지방의 요구를 강력하게 주장하는 적극적인 역할을 수행하겠습니다.

전국시도의회의장협의회, 전국시군구의회의장협의회 등의 지방의회 협의기구와 공조하여 지방과 지역사회의 목소리를 중앙정부에 분명하게 전달하겠습니다.

또한 지방의회운영 및 의원신분 등 지방의회제도를 제약하고 있는 지방자치법 개정과 지방분권 개헌을 촉구하는 등의 노력도 지속해 나갈 것입니다.

▲지역구 도의원으로서의 역할은?
경북도의회는 300만 도민의 전체의 민의를 대변하는 기관입니다. 또한 의장은 어느 한편에 치우침 없이 경북도민 전체를 보고 의회를 운영해야 한다고 생각합니다.

하지만 저는 도의회 의장이기 이전에 포항시민들이 투표로 선출해 주신 지역구 4선 도의원입니다.

물론 의장으로서 공정하게 경북도의회를 운영하겠지만, 지역현안에 대해서도 반드시 챙기겠습니다.

또한 국회의원, 시장님, 지역 동료 도의원님, 시의원님들과 함께 국도비 예산확보와 같은 지역발전과 주민복리 증진을 위한 사안에 대해 긴밀히 협력하겠습니다.

포항을 비롯한 경북 동해안은 환태평양과 동아시아 및 중앙아시아를 연결하는 물류수송의 중심지로 육성하고, 해양크루즈 관광을 비롯한 문화관광산업의 중심지로 만들어야 합니다.

그리고 먹거리 확보를 위한 양식 산업 등 육성을 통해 세계 해양산업의 중심지로 키워 가야 합니다. 뿐만 아니라 원자력 클러스터, 풍력과 조력 친환경 에너지 개발을 통해 동해안을 경북의 성장동력으로 육성하고 우리 지역이 환동해 중심 도시로 발전 할 수 있도록 도의원으로서 힘을 보태겠습니다.

▲ 도민들에게 한 말씀..
300만 도민 여러분께서 저희 경북도의회를 항상 성원해 주시고 지지해 주셔서 감사드립니다.
저를 포함한 60명의 도의원 모두는 도민들의 말씀에 항상 귀를 열고 있겠습니다. 『새로운 생각, 새로운 행동, 새로운 의회』를 목표삼아, 도민들이 무엇에 관심을 가지는지, 어떻게 해야 삶이 나아질지 깊이 생각하고 공부하겠습니다.
이준형 기자 / gsm333@hanmail.net입력 : 2018년 10월 12일
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